En réalité, la ligne d’échappement est constituée de plusieurs éléments dont le catalyseur et le filtre à particules. Si ils ont tous les 2 une fonction de dépollution, ils n’ont pas la même utilité ni le même fonctionnement.

  • Le filtre à particules, réservé aux voitures diesel, permet d’éliminer des particules fines, principalement le carbone qui représente une pollution nocive.
  • Le catalyseur, dont les parois sont recouvertes de métaux rares, transforme chimiquement le monoxyde de carbone en dioxyde de carbone et l’oxyde d’azote en vapeur d’eau et en diazote, ce qui rend les émissions polluantes moins toxiques. 

Le FAP est un filtre évolué, tandis que le pot catalytique est une chambre de transformation chimique.